Новая схема Галактики на основе радиоастрономических данных
Астрономы уточнили галактический адрес Земли

Астрономы получили самые точные данные о местонахождении Земли в галактике. Исследователи смогли определить расстояние до ряда туманностей и за счет этого выявить истинные размеры того рукава Млечного Пути, в котором расположена Солнечная система. На официальном сайте Национальной радиоастрономической обсерватории США говорится со ссылкой на статью ученых о том, что протяженность нашего рукава была значительно занижена. Статья принята к публикации в Astrophysical Journal, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

Исследователи подчеркивают, что определить точные координаты Земли внутри галактики далеко не просто из-за невозможности посмотреть на Млечный путь со стороны и из-за недостаточно точного определения расстояний до других звезд и туманностей. Как говорится в сообщении, ученые определили расстояние методом параллакса: измеряя угловые координаты объектов в разное время года. За счет движения Земли вокруг Солнца эти наблюдения выполнялись из точек, разнесенных на 300 миллионов километров друг от друга, поэтому положение туманностей на небе немного менялось: расчет расстояния после измерения угловых координат сводился к простым тригонометрическим операциям.

Чтобы понять, как именно сгруппированы в пространстве другие объекты, ученые провели серию измерений при помощи комплекса из десяти радиотелескопов с 25-метровыми параболическими антеннами: VLBA, Very Large Base Array. Этот уникальный радиоастрономический комплекс разнесен на более чем восемь тысяч километров и за счет этого инструменты могут давать угловое разрешение, сопоставимое с разрешением одного телескопа с зеркалом диаметром в 8000 километров. Наблюдая с его помощью области активного образования звезд в ряде туманностей, астрономы смогли с ранее недоступной точностью измерить расстояния до этих объектов.

Схема измерения расстояния методом параллакса Изображение: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF Метод параллакса основан на изменении положения звезд на небосводе (их угловых координат) в зависимости от времени года. Для наглядности на этом рисунке все изменения углов очень сильно преувеличены. 1/7

Туманности вместо звезд были выбраны за счет своей способности испускать когерентное радиоизлучение. Астрономы пояснили, что это излучение, которое по своей природе является мазерным, позволило более точно локализовать объекты по сравнению с излучением звезд.